経験主義と合理主義

言語学者を一人クビにするたびに、システムの性能が向上して行く、と言う有名な言葉がある。統計的アプローチが言語処理の世界を席巻し始めた頃、目の前で起こった現実であった。

研究開発グループのブログを始めることになった時、本当は最初の投稿をこのタイトルで書くつもりだった。随分前からタイトルだけは決まっていたのに書かかったのは、何かすっきりしない、もやもやしたものが自分の中にあって、要するに書けなかったのである。これを私が論じるには、このテーマは重過ぎると感じていた。近いうちにいつか書かなければ、と思いつつ、それとなく、いや中途半端な形ではあるが、グループの何人かに思いは伝えようとしていた。そうこうしているうちに、5月号の人工知能学会誌が自然言語処理研究の将来を表題のテーマで語る「ポスト経験主義の言語処理」と言う特集を組んだ。自然言語処理研究ではトップレベルの研究者である7名がそれぞれの考えで過去、現在、将来について述べていた。特に、辻井氏の寄稿は特筆すべき素晴らしいものだった。合理主義と経験主義を2項対立で単純にとらえることはできないが、とした上で、言語処理の課題に関して、様々な角度から両主義を映し出し、最後に、語りきれなかった事象について、アイデアの方向性を示唆してくれていた。機械が人間のコミュニケーションを獲得するためには、どちらの考え方も必要なのである。

前に書いたが、相場における話で、目の前の株価(データ)のみを信ぜよ、と言う言葉は、ただ単に経験主義的なアプローチを信ぜよ、と言う、データ至上主義から生まれた言葉ではない。経験的に得られたものか、合理的に得られたものかは知らないが、相場を仕掛けている以上、ファンダであれ、テクニカルであれ、合理性のある何らかの仮説をもっているはずだ。それが想定外の範囲で動いたと言うことは、あなたが信じたその仮説は崩れたのである。そのことを即座に理解し、目の前の現実を信じて行動しなければならない。ゆっくり理由付けをしている暇なんかない、と言う意味である。

私も過去に目の前で起こった現実を信じた。それが合理主義から経験主義への転換点であった。自然言語処理の世界において、統計・確率的なアプローチによる経験主義がもたらした利益は大きいと思う。高頻度の単純な現象に関する問題をさくさくと片付けた。しかしながら、そのアプローチは、難易度の高い問題、あるいは低頻度ではあるが重要度が高い問題を後回しにすると言う、不利益をもたらした。例えば、深い意味解析であるとか、知識獲得であるとか、対話理解であるとか・・・大量に処理できるデータを集めることが難しい、しかしながら重要な問題については、解決できていない。そういう意味では、我々は遠回りしながら、結局、本当の答え、コミュニケーションに関する答えをまだ誰も持っていないと言うこと、まだ誰も獲得できていないことに気付こうとしているのかも知れない。安直な道具主義に陥ることは極めて危険だ。真のコミュニケーションを獲得するためにも、等閑にして来た問題に立ち向かうべきだ。もう一度原点に立ち返り、合理主義から目を背けてはならない。

要するに、確率論だけでは、「愛とおもてなし」は伝達できないのである。

寓話

ある日、あるところで、流れ者の二人の研究者が出会った。一人は勤勉で本をよく読み、瞑想した。瞑想した後、本を書いた。他の一人は全く本を読まなかったし、書かなかった。ただ瞑想しプログラムを書いた。前者を「学者」と呼び、後者を「プログラマ」と呼ぶことにしよう。

二人が出会ってしばらく経ったある日、学者は、プログラマに尋ねた。「本を読まなければ、他の人の考えが分からない。本を書かなければ、自分の考えを伝えることができない。あなたの考えが他の人とどう違うのか、あなたが何を考えているのか、誰にもわからない。あなたはそれで平気なのですか?」

プログラマが答えた。「私の研究テーマは、プログラムを書き、そのプログラムの修正箇所が無くなった時点で終わっている。私がプログラムを書くのは、自分の考えを確かめるためだから」

学者は、プログラマの事が知りたくなった。だが、学者はプログラムを書いたことがなかった。そもそも勤勉だった学者は本からプログラミングを学び、必死でプログラマの書いたプログラムを解読しようとした。慣れない作業のために多くの時間を費やしたが、それでも、以前と同様に本を読み続け、瞑想しては本を書いた。

学者にお構いなしに、プログラマは、瞑想しては、プログラムを書き続けた。

それでも、対照的な二人の間には不思議な共有感が生まれていた。

そして、長い月日が流れ、二人に別れの日がやって来た。

学者は西に向かい、プログラマは東に向かうことになった。

分かれ際に学者が言った。「私は、あなたのプログラムを必死になって読んだ。ここにいる間の大半の時間をあなたのプログラムの解読のために費やした。そして、いろんな本を読み、あなたのプログラムに応用できないか、足りない部分はないかを考えた。しかし、あなたのプログラムは、私の知る限りの本に書かれていることがすべて試されていた。そればかりではなく、実にあなたらしいエッセンスが盛り込まれていた・・・でも、私の努力が徒労に終わったわけではない。あなたのおかげで、至って単純で大切なことが分かった。」

「それは何ですか?」プログラマが尋ねると、学者が答えた。

「本には、答えはのっていない、ということです。」

「それは良かった。では、あなたに読む必要のない本を差し上げましょう」プログラマは、本を渡した。それは、学者が解読しきれなかったプログラムの解説書だった。「私もあなたのおかげで少しだけ変わったのかな。」プログラマは照れ臭そうに笑った。

「ありがとう。読む必要がないと言われると読みたくなりますが、読まずに考えます。答えは、私の中にしかないですから。」そう言うと学者は、その本を高く掲げて手を振った。指の先から、プログラマの存在そのものが静かに伝わって来た。そして、くるりと背を向け、西に向かって去って行った。

ゴールドラッシュ!

ゴールドラッシュ???

へぇ~と言う感じだが、今年は、金環日食、金星の太陽面通過、金星食と3つも珍しい天文現象を見ることが出来て、ゴールドラッシュと呼ばれているそうだ。おそらく、タイムリーな話題から連想すると、タイトルを見てその話かな~と思った人も多いかも知れない。しかし、その話題に全く興味がない私は、その期待を裏切って全く違う話をしたいと思う。

ゴールドと言うのは不思議な魅力を感じる色だ。情熱的でもある。金メダルを思い浮かべれば、何だかスポーティーでクリーンなイメージを連想するが、例えば、金バッチ、金満主義、のように、人間の欲得を揶揄するような悪いイメージもある。今日もあるメンバー所有のスマートフォンのカバーの色に批判が集まっていた(金色にすごい刺繍の柄だった、品がない?)。だが、過去も現在も、そして未来も、多くの人間が金の魅力に心を奪われてしまう現実は変わらないのだろう。

当グループの経済学勉強会で、あまりにくだらないと思って、しなかった話だが、金本位体制によって世界の為替が成り立っていた時代もあった。金本位体制は、金一定量と貨幣を交換することを中央銀行が約束する、と言う制度だが、実は、この金本位体制には、一応調整機能があった。当然、各国によって為替レートが違うので、裁定取引によって為替レートが高くなった国に金が移動する。そこで、その国の中央銀行が金融緩和を行い、流通する貨幣供給量を増やせば、物価が上昇し、自国通貨が下落し、調整メカニズムが働くはずだった。しかし、金保有量までしか緩和ができないと言う「足かせ」とインフレを恐れたために、現実的には、殆ど緩和は行われなかったらしい。

金を悪いイメージで捉えるのは簡単だが、やはり、金から連想するイメージは魅力的だ。取りあえず、何だかんだ言っても金色のものは売れる。私も金色は好きだ。何となく気が引けるので、あまり身に着けはしないが。銀色にしとくかな、とか思ってしまう。

私の世代だけかも知れないが、教科書に「金の窓」と言う童話が載っていた。ある少年が山の向こうの金の窓がある家を「いいな~金持ちの家なんだな」と毎日見続けていて、ある日、意を決してそこまで行くと、金の窓なんかなくて、窓から家族の笑い声や夕飯の匂いがもれてくるどこにでもあるような庶民的な優しさのある家で、金の窓は夕陽のせいだったと言うような話だったと思う。この少年にとっての金色は、きっと家族の温もりになったに違いない。少年は心に大きな財産を得たのではないだろうか。私にとっての一番の金色は、少年野球の監督をしていた頃、「いっしょにとったやろ」と言って少年たちが私の首にかけてくれた金色だ。思い出すのは、土草や汗の匂い、光、涙、怒号、笑顔、そんなものばかりだが、元気が出るし、美しい。

ラッシュまでは要らないが、たまには金色もいいものだ。